Miles de evacuados en California ante el temor de una ruptura en la presa Oroville

Febrero 13, 2017

Las autoridades han ordenado hoy la evacuación de miles de personas en el norte de California por los severos daños detectados de un aliviadero de la presa Oroville, que si no se solucionaran podrían resultar en una inundación de las zonas cercanas al pantano.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS, siglas en inglés) emitió esta noche una advertencia de inundaciones por el «potencial» colapso de una sección del aliviadero auxiliar de Oroville, situada a unos 250 kilómetros al noreste de San Francisco.

Según este aviso oficial, el colapso de la estructura de este desagüe «resultaría en una liberación incontrolada de aguas del lago Oroville».

«Sólo el aliviadero auxiliar de la presa de Oroville está considerado bajo amenaza en este momento», añadió el texto del NWS.

En vista de este riesgo, las autoridades ordenaron la evacuación de las localidades de Oroville, Palermo, Gridley, Thermalito, South Oroville, Oroville Dam, Oroville East y Wyandotte.

El diario Los Ángeles Times informó de que la causa de la alerta fue el descubrimiento de un hoyo en el desagüe de la presa, y aseguró, citando fuentes oficiales, que las autoridades tratan de taponar el agujero con bolsas de rocas al tiempo que intentan reducir el nivel de agua del lago Oroville para que disminuya la presión sobre el aliviadero.

El sheriff del condado de Butte, Kory L. Honea, afirmó que hay «una preocupación significativa» de que el hoyo pueda comprometer la integridad del desagüe, lo que daría lugar a una liberación «abundante» de agua.

«Tuvimos que tomar la crítica y difícil decisión de iniciar la evacuación del área de Oroville», añadió.

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