NYT: Jaimaica quiere aprovechar el potencial económico de la marihuana

Octubre 08, 2016

El gobierno jamaiquino implementó severas leyes antidrogas y gastó millones en educación pública para frenar su fama de ser la meca de la hierba. Sin embargo, su papel como principal abastecedor de marihuana ilícita a Estados Unidos y su imagen internacional —liderada por personajes como Bob Marley, cuya fe rastafari considera que fumar es un acto religioso— han sido demasiado fuertes para superarlos.

En vez de arrestar y rechazar a los rastas del país, las autoridades jamaiquinas van a apoyarse en ese sector de la población. Además de que acabó el año pasado con las penas por posesión de pequeñas cantidades de marihuana, Jamaica también ha legalizado el uso medicinal de la marihuana y está promulgando una serie de medidas que buscan incentivar el “turismo de bienestar” y la fuente de ingresos que podría representar.

Tiene buenas razones para hacerlo: Jamaica presenta una de las tasas de crecimiento económico más bajas de los países en desarrollo, un contraste drástico en cuanto al éxito mundial que sus ciudadanos han disfrutado en el deporte y la música.

Es por eso que después de tomar casi todas las medidas que, según los expertos, deben implementar los países con grandes deudas —apegarse a planes fiscales austeros, adoptar políticas macroeconómicas prudentes y crear un ambiente amigable para los inversionistas extranjeros— Jamaica está agregando la marihuana a su arsenal.

Nadie tiene claro cómo se desarrollará la industria. Pero ahora que Estados Unidos y Canadá se acercan a permitir el consumo de la droga, Jamaica también quiere hacerlo.

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